中国只剩下三家游戏公司:网易游戏、腾讯游戏和其他

编辑:小豹子/2018-07-30 23:17

  降温中的中国游戏产业,二元格局悄然形成。这并不意味着行业的固化,新的玩法、新的市场、新的技术升级,反倒更加活跃。

  

  文/商界杂志记者 梁玉龙

  江湖好久不见陈天桥。

  最近,这位昔日“中国首富”搞了一个大新闻。他向美国加州理工学院捐款1.15亿美元,资助志在让意识永存的脑科学研究。坊间戏称,他为自己买了一包“长生不老药”。

  然而戏剧化的是,彼时一场与他有关的“葬礼”即将在大洋东岸举行。由他一手打造,曾经炙手可热的盛大游戏品牌,其命或休矣。2001年7月14日至2016年12月31日,享年15岁零6个月。

  不管是“首富”的遗弃,还是股权的纷争,都不能掩盖盛大游戏品牌的停用,不仅是一个传奇的落幕,也是游戏产业气候变化的缩影。

  从用户规模、收入,到开发商数量,中国游戏产业增幅已经连续3年下滑了。不光是端游、页游,曾几何时大热的手游同样如此。

  红利散尽,市场洗牌,盛大、巨人、完美、搜狐畅游等诸侯逐渐掉队,腾讯和网易两家狂揽市场七成收入。这边寡头对战,那边中小玩家有的站队,有的出海,有的退场,有的把目光瞄向下一个波技术红利。

  有段子说,全中国只有三家游戏公司,一家是腾讯游戏,一家是网易游戏,还有一家叫其他。

  全面收割

  

  (网易《阴阳师》式神)

  相比当年锋芒毕露的陈天桥,丁磊内敛、保守,但他走得更远。

  如果把2016年视作一个学年,游戏学院年度三好学生一定是他。最有力的分数加成来自9月份上线的手游《阴阳师》。在各大畅销榜上,《阴阳师》霸占榜首数月,日活用户数超过1 000万。

  “1 000万”意味着什么?国内超过1 000万日活的游戏大致有《开心消消乐》《贪吃蛇大作战》《QQ欢乐斗地主》《天天爱消除》等。也就是说,《阴阳师》作为一款需要投入较多精力和金钱的中度手游,其风靡程度已经和不少当红休闲小游戏不相上下。上一款这么火的产品,是腾讯游戏的《王者荣耀》。

  此消彼长间,2016年10月网易凭借 《阴阳师》一举超越腾讯,成为全球第一大手游发行商。

  丁磊的杀手锏不只有《阴阳师》。2015年其推出的《梦幻西游》《大话西游》两款手游不仅实现了月均近8亿元的收入,前者更是霸占App Store中国区畅销榜榜首超一年之久,直到2016年中段才被腾讯独家代理、巨人研发的《征途》挤到第二位。

  事实上,在热门游戏中国收入榜单前10中,腾讯与网易的产品长期占据6到8席。其中腾讯数量较多,而网易往往在头部霸榜。两家在产品层面的竞争到了白热化的程度。

  很长一段时间里,腾讯游戏和网易游戏各自特色明显。前者重发行,产品主要来自代理,自家以轻度休闲游戏为主。而后者重研发,走少而精的重度游戏路线。以《阴阳师》为例,单是一个式神角色的形象设计周期就长达两个月(游戏中目前共有70多个式神)。

  但眼下这些已经不能称之为特色了,现在的“猪倌”和小马哥越来越英雄所见略同。

  在产品数量上,腾讯正在放弃一年百款的群狼战术,把发布节奏控制在一个季度10到15款,几乎和网易持平。

  具体策略上,2015年网易接连改编两款端游IP,推出手游《梦幻西游》《大话西游》,并大获成功,腾讯也随之跟进。在没有IP资源的情况下,马化腾发扬自己代理和渠道的优势,联合各路豪杰对抗丁磊。比如,与西山居合作推出了《剑侠情缘》,和巨人合作了《征途》,与畅游和盛大分别合作了《新天龙八部》和《传奇世界》等。

  腾讯试图侵吞由网易烘焙的蛋糕,但最先出招的其实是后者。

  过去两年里,网易一直在向腾讯的地盘进军。腾讯有《天天爱消除》,网易推出《碎碎曲奇》,腾讯有《天天酷跑》,网易推出《猫和老鼠》。

  而且过去不重视代理的丁磊也提出了要自研、代理并重。2016年5月20日的年度发布会上,网易就公布了《最强军团》《战意》《劲舞团》《HIT》等9款代理产品。

  这是一个精耕存量的时代,与其说腾讯游戏和网易游戏是相互模仿,不如说它们是在全面收割市场。

  地盘被鲸吞蚕食的中小玩家们,有的拥入腾讯生态,比如西山居、巨人、畅游、盛大等;有的抱团取暖,比如完美世界与胜利游戏联合推出《倚天屠龙记》;而大多数只能自生自灭。

  渠道嬗变

  

  整个2016年,中国游戏界最大的一次“人事变动”,当属史玉柱的回归。

  云游3年后,“闲人”回归巨人,高调地宣布将把研发作为重中之重,并亲自负责。他大刀阔斧地免掉了133名干部,推行和网易类似的“工作室”制度。同时实施“金狼入室”招聘计划,以千万元高薪公开招聘CTO与金牌制作人。

  史玉柱亲抓研发是因为凤凰彩票网(5557713.com)意识到,伴随着人口红利的消失,游戏市场已经从单纯获取流量,向深入挖掘品牌价值转化。

  游戏产业总体可以分为研发、发行和平台渠道三大块。随着百度收购91、腾讯自QQ、微信之后应用宝的崛起,平台渠道这块的集中度越来越高,流量费渐涨,没有渠道资源的中小游戏厂商“压力山大”。

  历来信奉“最好的渠道就是游戏产品本身”的网易,为史玉柱和一众同行指引了一个方向。

  丁磊曾公开表示:“网易为什么没有在手游热起来时迅速反应?看到成果需要时间,网易从来不怕慢,让品质在前面,把利益摆在后面,这样才能获得长线成功。”

  事实上,正是因为《梦幻西游》《大话西游》在端游时代的精耕细作,打下了好口碑,改造成手游时才有了坚实的玩家基础。

  当“网易出品,必属精品”成为玩家的共识,第三方渠道对网易来说,已经不那么重要了。精品游戏拥有海量用户和好口碑,在游戏界面或是玩家社区随便发一发广告,就能为另一款游戏导流。比如,网易旗下《迷你西游》来自安卓平台的收入中超过95%是来自自己的渠道。

  何况,网易游戏因为爆款不断,在第三方渠道也有强大的话语权。它相当于购物中心里的优衣库、H&M,是招商部门补贴装修费,也要请来的主力店。

  当然,要想一直留住玩家,还需要增加产品数量和类型,围出一圈“墙”。所以,这两年网易每年保持近百款的游戏上线速度,看似是背离了少而精的路线,实则是玩法的又一次进阶。

  腾讯是一个强势平台,这让它进入任何一个行业都极为轻松,包括游戏。尽管眼前赚得盆满钵满,但腾讯游戏也看到了自己在渠道上的优势正在消解。于是,一场由渠道商转型综合服务商的升级,正在腾讯游戏的各大平台上进行。

  眼下,应用宝联合了QQ、微信、腾讯视频等平台。游戏接入应用宝后,将利用这些平台同步进入游戏预约预热以及测试调优环节,有助于游戏开发者触达核心及潜在用户。

  应用宝表示要拿出价值100亿元的流量免费分享给开发者,并将流凤凰彩票娱乐平台(5557713.com)量资源从过去仅应用宝客户端一个平台,扩展到手Q、微信、管家等6大流量平台。

  未来的游戏分发是以网易为代表的品牌导流模式为主,还是腾讯的升级版渠道商为主,路线之争的结果将很可能决定行业霸主的归属。

  出海求生

  

  (莉莉丝《刀塔传奇》)

  2016年10月,以开发《刀塔传奇》闻名的国内游戏厂商莉莉丝突然宣布,未来将把公司的主要精力放在全球发行业务上。在此之前,其《魔法纹章》产品,国内还没有推广,海外月流水已过千万元。

  在腾讯不断跟进其产品线,生存空间被挤压之后,莉莉丝CEO王信文终于下定决心,将目光转向了海外。

  事实上,即便是莉莉丝这样的知名企业,也越来越感到无力与腾讯、网易正面交锋。全球化发展能够拓展市场空间,扩大用户范围,无疑是这些中小玩家为数不多的出路。

  统计显示,2016年中国自主研发网络游戏海外市场实际销售收入为72.3亿美元,同比增长36.2%。

  目前,国内的游戏出海有两种模式,一种是侧重自研,产品为驱动,并借助海外发行体系的构建,开拓市场;另一种,与国内企业“分工”,通过将国内精品带到海外市场,帮助国内厂商实现收入渠道多元化。

  以产品为驱动的厂商中,智明星通颇具代表性,它是目前中国游戏出海企业成绩最好的公司之一。

  2009年,智明星通联合创始人谢贤林收到一份来自俄罗斯的邮件,询问能否按照要求做一个俄罗斯版的偷菜游戏。这家俄罗斯公司给中国很多开发商都发了一份同样的邮件,只有谢贤林回信表示愿意合作。这成为智明星通走向海外游戏市场的第一步。

  但是,那家俄罗斯公司在与之合作几个月后就玩起了消失。这让谢贤林认识到,要想在海外市场站稳脚跟,必须有自己的平台,于是自建凤凰彩票欢迎你(5557713.com)了游戏平台网站337.com。但却苦于影响力不够,流量不足,于是从2010年开始,他又尝试在海外做杀毒软件、浏览器、导航、免费邮箱、广告等业务,为平台导流。按照这个办法,他把全球的人口大国,除了巴西,全部“扫”了一遍。

  多元产品的数据积累和对市场的深度开发,让智明星通在游戏研发时,和其他游戏厂商相比有了显著优势。比如,谢贤林正是从游戏平台的用户反馈中,发现了策略类游戏在欧美市场的潜在需求。

  在《列王的纷争》这一作品上,智明星通就抓准了北美市场对于这类游戏的需求,精准地打开了市场。从《列王的纷争》中积累了丰富的策略类游戏研发与运营经验后,智明星通又推出了《女王的纷争》 《王权争霸》等,同样取得了不俗的市场表现。

  2016年智明星通的总收入超过35亿元。

  对大多数中小游戏厂商而言,通过代理出海则是更经济的选择。易幻网络就是专门提供这项服务的代表性企业。

  易幻网络成立之初,就布局海外市场,至今在20多个国家共发行了数十款游戏,年收入近10亿元。

  除了常规的与当地游戏分发平台合作、落地营销等,易幻网络最大的特色是自建了一个游戏数据分析平台 GM Tool。它能够对所运营的游戏进行实时数据监控,及时收集相关运营数据进行分析和比对,提示风险,辅助发行人员制定运营策略。

  并不是所有游戏企业都是被迫出海的,实力玩家们看到海外有商机可寻,当然也不会放弃这块香饽饽。目前,网易的《阴阳师》已经开启全球App Store发行,并在加拿大、美国等地取得了不菲的业绩。而腾讯也借助收购Riot Games、Supercell等全球知名游戏公司,为自家产品出海铺平了道路。

  世界最大游戏市场的战火,正在向全球蔓延。

  新技术红利

  

  (网易《阴阳师》)

  “恐惧”,这是丁磊谈及网易游戏的未来时,最常提到的词。

  尽管当前网易表现亮眼,但他担心运气不会每次眷顾——现在的游戏业务,如当年网易门户业务处于风生水起时的情景。那一次,他果断把网易业务重心转移到游戏,结果大获成功。而这一次,丁磊决定豪赌VR领域。正如他所言,网易不能也不敢错过VR。

  2016年11月,作为谷歌首批VR内容提供商之一的网易,带着自主研发的 VR游戏《破晓唤龙者》出现在了“2016 年谷歌 I/O 开发者大会”上,并宣布即将登陆谷歌Daydream VR游戏平台。

  VR概念已火热多时,不少业内人士也纷纷预言未来的游戏发展方向很可能就是VR领域。网易已经有了成果,腾讯却仍在水面之下。

  2015年11月,网易首超腾讯成为iOS收入榜冠军,马化腾不慌不忙地宣布了自己的Tencent VR SDK及开发者支持的一系列计划。

  总体而言,网易游戏走的仍然是产品驱动的模式,而腾讯游戏也仍旧坚持服务硬件和开发者的平台发展思维。

  寡头们焦虑也好,谋更大的格局也好,对各路诸侯和中小玩家而言,都是一种提示—VR乃大势所趋。

  目前,由完美世界开发的VR游戏《深海迷航》搭载Oculus Rift已经全球发售,其自2016年年初面世以来,每月都有100万美元以上的销售额。

  由昆仑万维、金山西山居等老牌游戏公司离职员工司继尧、宋亮等人创办的叮当猫科技,已经完成近千万元的天使轮融资,研发完成了7款VR游戏。

  国内首家获得Oculus、Sony、HTC三大头显公司内容合作资质的团队TVR,2016年2月获得了来自奥飞动漫领投的数千万元A轮融资,《Finding VR》《Mixip》《Fury Banana》等作品在业内广受好评。

  FAMIKU举佳爽不仅创建了国内首家全体感游戏公园Famiku VR,还研发了十多款VR游戏,包括《奇幻漂流》《绝对防御》《Galaxy War》等。

  ……

  不难看出,在对待VR的态度上,巨头们有所行动,但并不如中小玩家积极。他们似乎意在借风口造势,试水性质较强。反倒是大批初创团队“初生牛犊不怕虎”,在付费模式尚不明朗,硬件参数与标准不统一,设备昂贵,便携性弱等一系列挑战面前,仍然坚持打造出一款又一款VR游戏作品,为VR的普及奠定了坚实的内容资源基础。

  在PC和智能手机时代,游戏都是产业发展的最初动力,到了VR时代,依然会是如此。并且每一次技术红利,都会冲击旧有的格局。以VR当前的发展速度来看,或许还未等马化腾和丁磊决出游戏之王的归属,江湖又将陷入新一轮的诸神之战。